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IPA - India Pale Ale

¿Qué es una India Pale Ale?

La IPA moderna tiene un marcado carácter lupulado y amargo, con fuertes aromas tanto a lúpulo como florales, derivados del uso de lúpulos americanos como Mosaic o Citra. Algunas versiones utilizan el dry-hopping para darle un aroma aún más intenso. Su color oscila entre el dorado-medio y el ámbar, e incluso en el caso de las Black IPA's, llega al marrón oscuro o al negro. Su cuerpo es ligero-medio y el % de alcohol no es muy alto, entre el 5 y el 7,5%. Los estilos de IPA ingleses tienen un carácter algo más dulce derivado de las maltas utilizadas (dándole un toque de sabor a caramelo y pan).

Historia

IPA es una clase de cerveza cuyo nombre se deriva de las siglas de India Pale Ale. Los orígenes de la IPA se remontan a finales del siglo XVIII, alrededor del 1780, cuando las primeras pale ales empezaron a exportarse a las colonias británicas en la India. Estas cervezas eran exportadas a expatriados de clase media alta—funcionarios, sociedad civil y mandos militares. Las primeras cervecerías en exportar a India fueron Hodgson—considerado por algunos como el inventor de la IPA—, Bass o Allsopp. La cerveza era fuertemente lupulada ya que esto era considerado necesario para que las cervezas sobreviviesen un trayecto largo a latitudes cálidas. Las duras condiciones del viaje—oleaje, cambios de temperatura—fueron los factores que de una forma no intencionada provocaron que las October Ale originalmente enviadas llegaran a la India como una cerveza con un alto grado de maduración, muy apreciada por el mercado local. Alrededor de 1835, el estilo empezó ya a denominarse como West India Pale Ale. A pesar de que este tipo de cervezas no eran elaboradas para el consumo local, las IPA's empezaron a adquirir fama en el Reino Unido. Uno de los factores que contribuyeron a su popularidad el naufragio de un barco que transportaba IPA's cerca de la costa de Lancashire en 1839, pudiendo los locales probar muestras de la misma. Poco después, y gracias a la expansión del ferrocarril, el estilo se hizo popular a lo largo y ancho del Reino Unido. La India Pale Ale evolucionó a lo largo del siglo XIX y XX, debilitando su carácter y convirtiéndose en una pale ale común. Con la llegada de la refrigeración, fue muriendo lentamente en los 70s. Pero en los 80, la nueva ola de cerveceros artesanos en EE.UU. empezó a interesarse en recrear viejas recetas inglesas, propiciando la recuperación de la India Pale Ale en una versión fuertemente lupulada. Las IPA's de estilo americano se hicieron populares en los 90, y rápidamente cruzaron el charco de vuelta volviendo a su puerto de origen, el Reino Unido, además de extenderse por toda Europa continental, siendo actualmente uno de los estilos de cerveza artesana más populares.

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